Zaniedbane domostwo na odludziu to miejsce, które jak żadne inne potrafi pobudzić wyobraźnię.
Opuszczoną posiadłość, Cloomber Hall, zamieszkuje ekscentryczny generał John Berthier Heatherstone. Mężczyzna od początku czegoś się boi, stroni od towarzystwa, nocami w domu nie gasną światła. Wszystko wskazuje na to, że jego lęki wiążą się z wydarzeniami z przeszłości, sięgając czasów, w których Heatherstone odbywał służbę wojenną w Indiach. Z niewiadomych przyczyn lęki generała osiągają swoją kulminację piątego października. Wiele wskazuje na to, że mężczyzna jest prześladowany.
Tę niezwykłą historię, w której pojawiają się m.in. kapłani buddyjscy, spisuje John Fothergill West, narzeczony córki Johna.
Powieść, wydana w 1888 roku, przenosi w klimatyczną epokę wiktoriańską, a nastrojowość i elegancja łączą się tu z atmosferą tajemnicy oraz poczuciem zagrożenia. Interesującą część utworu stanowi tekst poruszający zagadnienia związane z okultyzmem i wiedzą znaną tylko nielicznym.
Arthur Conan Doyle (1859-1930) – szkocki pisarz, lekarz, entuzjasta spirytyzmu. Zdobył sławę jako autor powieści detektywistycznych o przygodach Sherlocka Holmesa. Mniej znana część twórczości Doyle’a to opowiadania i nowele grozy, a także romanse czy powieści historyczne (to właśnie twórczość historyczną uznawał za swe prawdziwe powołanie artystyczne). Część jego utworów doczekała adaptacji filmowych. Doyle aktywnie angażował się w politykę (przede wszystkim w sprawy brytyjsko-afrykańskie); za tę działalność otrzymał tytuł szlachecki. Autor przygód Sherlocka Holmesa pojawia się także w kulturze masowej – pisarz stał się bohaterem kilku powieści, serialu, a nawet mangi i anime.
Pokaż więcej